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SITCON 演講:軟體開發的未來,是大斗內時代?

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2019/03/25 Share

2019 SITCON 演講:軟體開發的未來,是大斗內時代?

前言

我參加了 2019 在中研院舉行的 SITCON 學生計算機年會,並投稿了一篇 Espresso 短講,以下是我的演講稿。

講者介紹

大家好,我是林宏信,現在是國中三年級。我從小六開始接觸 Scratch,國二開始學習 Python,目前正在學習 Go Web 開發。我的興趣是寫程式、寫音樂、寫文章,經營部落格 WANcatServer 網貓伺服器 ,歡迎大家去看看喔!。

今天要跟大家分享的是 我們如何靠軟體賺錢,相信在台下的大多數人,包括我,都喜歡寫程式,那你是否思考過,我們該如何靠軟體賺錢呢?畢竟這攸關生計,是個很重要的問題。

軟體難以賺錢

雖然軟體工程可說是現代社會最熱門的行業之一,但事實上「純靠軟體賺錢」是一件很難的事。當然,今天如果你受雇於公司,公司付薪水請你寫軟體,那沒什麼困難。但如果今天你要將手頭上的軟體換成錢,可不是那麼容易的事。

拷貝發大財

也許今天你寫了一個很好玩的遊戲,你想要賣給別人玩,你將它打包成 binary,找到買家,收了錢將軟體寄給他,但也許他就直接將你的軟體發布在網路上免費供人下載,你後面的生意都不用賺了。

憑什麼?根本原因在於軟體是一項「0 邊際成本」的產品

邊際成本

邊際成本是經濟學的名詞,意思是 「增加一單位產品所需要的成本」,生產一台汽車的成本高昂,但生產第 10000 台汽車的成本就低的多。

軟體開發絕不是無本生意,從設計、開發到產品做出來都需要大量的時間、金錢、人力成本。0 邊際成本,一方面可以將產品賣給更多人,但另一方面所有拿到軟體的人都有「拷貝的能力」,隨時可以破壞你的生意。

不只是軟體,現在所有的創作媒介:文字、影片、音樂,幾乎都是 0 邊際成本的產品,各式各樣的創作也無法逃離「被拷貝」的命運。為了擋住這波拷貝攻勢,政府定了許多著作權法規、DRM 來規範。但事實上,Who cares? 大家還不是複製得很爽?

那該怎麼辦?與其讓心血被別人拿去散佈,不如 我們自己將它「免費」

免費時代崛起

如果我們要完美結合軟體 0 邊際成本的特質,最有效方式就是「免費」,並另找方式獲利。明顯的例子就是廣告業的崛起。

消費者轉為生產者?

記得我小時候剛開始用電腦,Windows 要錢,Office 也要錢,買遊戲也要錢,花錢好像理所當然。但當我開始上網後,發現 Google 是免費的、Facebook 是免費的、YouTube 也是免費的。我相信做 Facebook 絕不會比 Windows 簡單,那為什麼 Windows 要收錢,而 Facebook 不用呢?

原因在於使用者對公司的價值。

在網際網路尚未普及前,使用者與軟體公司就是單純的消費供給關係,使用者花了錢買到軟體就拍拍屁股走了,不會帶給軟體公司任何附加價值,所以軟體公司必須收費。(除了用 Word 檔征服全世界)

而當網際網路開始蓬勃發展後,事情就不同了。一個使用者對 Facebook 而言,是賺錢的工具!他不只能提供自身的資料,還能鼓勵周圍的親朋好友一起使用。因為使用者對 Facebook 有價值,所以採免費的商業模式來拉更多的使用者,是最有效率且最賺錢的方式。

流量至上主義

但廣告收益模式卻引發了一波隱私危機:越了解消費者,就代表能投放越精準的廣告。於是使用者的資料開始增值,Google、Facebook 等公司開始搜刮用戶資料,突然間,這些大公司已經比你的家人更了解你。

而廣告收益模式,通常也意謂著:消費者不需要喜歡它,只要把它們吸引過來就好。因此聳動的、有爭議的,反而能引起比較大的討論度,從而創造更大的收益。媒體業開始不重視質量,只追求三量大:產量大、流量大、討論量大

漸漸的,創作者與消費者也開始厭惡這樣的「免費」商業模式,試圖從「付費」找到新的方向。


新付費方案

隨著對廣告商業模式的不滿日積月累,許多新的專案在線上支付的幫助下,開始出現新的商業模式。

多虧了線上支付

想像今天你不能用任何形式的線上付款:信用卡、PayPal、加密貨幣,所有在網路上的消費都必須到超商付款,那你可能會盡量減少網路上的消費,畢竟真的挺麻煩的。

如果沒有方便的線上付款,我們可能根本不會在網路上買電影、買音樂、買遊戲,因為付款的時間成本太大,讓我們覺得不划算。

就是因為有線上支付,現今網路上各種付費方案才能成功,一旦付款的成本大於尋找盜版的成本,使用者很可能就會轉而使用盜版。

有個例子就是我捐款支持一個開源遊戲 0 A. D. 的經驗,我很喜歡它,有天玩完後覺得很感動,就點了遊戲主頁的「贊助」,然後呢?我花了半個小時還是捐不出半毛錢,我的電腦被 PayPal Access Denied,我爸的信用卡因此被封鎖,結果花了半個小時仍捐不出去,我就不想捐了。

由此可知方便的線上付款有多重要。

現行的付費方案

現在最普遍的方案就是 Web + 帳號制,分成免費帳號和付費帳號,像是 GitHub、Medium、Pocket。較為常見就不多做說明。

而現在也有個看似不可能的商業模式正在崛起,就是我們今天的主角 —— 大斗內時代

大斗內時代

「斗內」一詞源自於英文的 Donate,意思是捐款。從蠻久以前,就有很多網站上面會放 Donate 或是 Buy me a coffee 連結,讓看了網頁覺得感動或是喜歡的人,有個方式支持作者。

我將這樣「免費使用、付費支持」的模式稱為斗內模式。不只網站,各個開源專案像是 GNU、ArchLinux、Firefox,也都是採取斗內模式。

案例研究:Twitch

我今天要介紹一個經典的斗內模式案例,就是直播平台 Twitch。

在 Twitch 上達成條件的直播主,可以讓觀眾透過給予代幣 – 小奇點,或是 付費訂閱 來獲得收入。在 Twitch 上的直播,都是公開給所有觀眾觀賞,因此符合「免費使用、付費支持」的原則。

在 Twitch 上給予小奇點,用戶不需要離開 Twitch,減少付款不便帶來的損失。使用代幣,也可降低用戶「付款的痛苦」。

更重要的是,Twitch 上的收益模式,比起 YouTube 等平台更直接,讓願意支持創作者的用戶有直接而方便的管道。

斗內收益模式的真正價值

我認為,採取斗內的最大好處在於:我們不需要迎合所有人。跟廣告收益模式不同,斗內只需要有一群願意持續支持你的觀眾,這個數量或許一兩萬就十分足夠;但廣告模式卻需要不停尋找新的客群,有時為了吸引更多人,就喪失了自己的初衷。

斗內模式讓小眾的內容更容易生存下去,創作者的重點是培養一群有感情的觀眾,不必要去迎合大眾口味,迎合所有人。簡單來說,只要讓喜歡你的人喜歡就好,而不用讓所有人喜歡你

想像一下,如果今天每個 YouTube 影片下都有一個 Donate 按鈕,填寫金額後立刻送出,可以在 YouTuber 頻道頁面可以看到排名前幾的「大股東」,看到自己佔了多少「股份」,並且努力將自己支持的 YouTuber 推向高峰,是不是非常有趣呢?

斗內,就是在網路上的 「街頭藝人」,他免費提供表演、服務、產品,如果你願意,就留下金錢作為報償。在紐約時代廣場的街頭藝人一個小時可以賺台幣 600 元,那如果在能觸及更多人的網路呢?這些免費的內容就是你自身最好的廣告,為你累積名氣,幫你找到更大的機會。

只要線上小額付款,能做的像把銅板丟進帽子裡一樣方便,有一天,要靠著斗內活下去不是不可能。

結語:我到底幹嘛寫軟體?

所以我幹嘛寫軟體?寫軟體多麻煩,又困難,又不知道怎麼賣?還不如做硬體,至少硬體不會被無限量拷貝。

在我國二的時候,我同時在學 Python 以及 Arduino,那個時候兩個其實都算做的不錯,但後來我就放下了硬體,把 Arduino 收進暗無天日的櫃子裡,專心寫軟體。

為什麼?因為我發現,當我完成一個 Python 專案時,我可以將它傳給我的朋友,我可以把它發布在網路上,跟所有人分享。而當我完成 Arduino 後,別人需要擁有相同硬體才可使用,我只能孤芳自賞,頂多拍影片上傳到網路上,沒辦法與人一同分享它。

就是因為拷貝! 就是因為軟體可以無限的拷貝,我們才會遇到那些難題,但 我們也因此才能將自己的心血向全世界分享,才會有自由軟體,才會有 Linux!

而分享,才是做軟體最大的樂趣。

參考資料

書籍:柯利.多克托羅 ── 資訊分享,鎖得住?

WikiPedia 邊際成本
從付費到免費再到補貼 ── 商業模式變遷的底層邏輯
囧星人 ─ 盜版的未來 | 資訊分享,鎖得住?

Everything You Need to Know About Twitch Subscriptions
Twitch 夥伴方案
Twitch 實況盟友方案
使用小奇點 Cheering 指南

CATALOG
  1. 1. 2019 SITCON 演講:軟體開發的未來,是大斗內時代?
    1. 1.1. 前言
    2. 1.2. 講者介紹
  2. 2. 軟體難以賺錢
    1. 2.1. 拷貝發大財
    2. 2.2. 邊際成本
  3. 3. 免費時代崛起
    1. 3.1. 消費者轉為生產者?
    2. 3.2. 流量至上主義
  4. 4. 新付費方案
    1. 4.1. 多虧了線上支付
    2. 4.2. 現行的付費方案
    3. 4.3. 大斗內時代
      1. 4.3.1. 案例研究:Twitch
      2. 4.3.2. 斗內收益模式的真正價值
  5. 5. 結語:我到底幹嘛寫軟體?
  6. 6. 參考資料